去年有许多个“第一”。第一个《守望先锋联赛》赛季,第一个MVP 第一个总冠军。当彩带飘落在地,聚光灯逐渐黯淡,随着选手签约期于8月1日开始,我们迎来了新的“第一”:第一个《守望先锋联赛》休赛期

这是另一种意义上的竞技,虽然不会每周播报,但也会在选手去留、自由选手签约和阵容预测上产生许多话题。2019赛季迎来了八支全新的战队,还引进了双向合同,每支战队都需要作出重要的决定。

有五支战队的经理和教练(2支新战队,3支老战队)分享了他们从2018赛季中学到的教训、建队理念,以及他们的第一个休赛期。

从无到有

从零开始是一份艰巨而倍感压力的重担,但有些新战队的总经理却乐于享受这样的自由。

“这真的很刺激。”华盛顿正义队的总经理Kate Mitchell说道。“我们可以从《守望先锋联赛》第1赛季的成功与失败案例中学习,然后试着探索独特的经营方式,我们不会盲目地模仿优秀的战队,还要试着开辟新的道路。我们过去并没有做出过什么承诺,所以我们可以将战队打造成我们想要的样子。”

回顾过去可以了解成败的原因,但凡事无绝对。例如,有些战队前身可以将自己的核心阵容搬到《守望先锋联赛》里,并大获成功(纽约队),也有些战队无法跟上环境变化(达拉斯队和首尔队)。

多伦多捍卫者队的总经理Jaesun Won表示,他的战队在发掘选手时最关注的就是对方能否适应环境的变化。

“我们的主要目标是寻找最适合各项职责的选手,并且要能快速适应赛季中可能出现的环境更替。”Won说。在调查了许多潜在目标后,接下来的关键一步就是试训。“(选手们)可能有很好看的数据,但只有经过试训,你才能知道你的人才发掘工作是否真的有价值。”

Won表示,多伦多队从10月上旬就开始建队了,而在此不久前Beoum-Jun “Bishop” Lee成为了战队的主教练——他是伦敦喷火战斗机队在第1阶段赢得赛段冠军的功臣,此后离队。在这个过程中,有主教练坐镇是非常重要的。Mitchell也认同这一观点,她上任后的第一件事就是宣布了主教练,最近离开纽约九霄天擎队的Hyeong-Seok “WizardHyeong” Kim。

“我们队选人的每一个试训环节都是合作完成的。”她表示。“战队必须与主教练的风格相符合。我们不能拼凑一支战队,然后强加一位不合适的主教练。”

除了主教练之外,两位经理对于建队基础的看法不谋而合:先建立一条强韧的重装阵线。

华盛顿队开了个好头,WizardHyeong带来了前纽约队的主重装Jun-Hwa “Janus” Song,为Mitchell找到了至关重要的核心选手。“经过上个赛季,你能发现主重装打法风格的重要性。”她说。“我觉得这个位置最为关键,它会确定战队的整体风格。他们该怎么打?更莽?更稳?他们最擅长什么地图类型?这都由重装来确定。”

在将WizardHyeong招入旗下后,正义队的试训于9月开始,涉及多个地区超过100名玩家,并以12人内部训练赛或6人一组对抗《挑战者系列赛》战队的形式进行。选手们也频繁更换队友,以保证教练组可以公平地进行评估。试训者的经验跨度巨大,有知名的《挑战者系列赛》老熟人,也有只在《公开争霸赛》中出过场的生面孔——如Mitchell所说,“未经雕琢的钻石”。

捍卫者队同样找到了作为基础的重装阵容,他们的关键选手是副重装Kang-Jae “Envy” Lee,他在2018年的前半个赛季为洛杉矶英勇队效力,之后回到了韩国区《挑战者系列赛》。

“Bishop想要他,因为他不仅是一位有过《守望先锋联赛》和韩国区《挑战者系列赛》比赛经验的资深选手,(还因为)他深受许多选手的敬仰。”Won 解释道。“许多更为年轻的选手都非常仰慕他——这很有趣,他也只不过23岁而已,但在《守望先锋联赛》中,尤其是在韩国选手中,他已经算年长的了。他很了解目前的职责,也会成为队伍的领袖。”

但寻找一位能够支持Envy的主重装就变得很困难了,Won和他的团队知道,他们必须找到最为合适的人选。最终,多伦多队从《韩国挑战者系列赛》第1赛季的亚军O2 Ardeont中招募了Kyeong-Mu “Yakpung” Cho。

“我记得我们经过了九轮主重装的试训,然后才找到了他。”Won说。“当时希望渺茫,但这并不意外,找主重装选手是最有压力的工作。每支战队现在都明白主重装的价值了。看看OGE为燃料队带来的改变,看看Fissure让角斗士队脱胎换骨,看看Fate和Gesture的不可或缺。这些主重装彻底改变了自己的战队。”

吸取教训

对于老战队来说,他们在休赛期的操作深受2018赛季的战果影响。表现出色的战队会不那么急于做出重大调整,大多会保留自己的核心成员。如果有哪支上游战队做出了较大的改变,也主要是为了精简阵容、签约关键选手,以满足特定的阵容需求。

洛杉矶角斗士队以25胜15负的战绩结束了2018赛季,并成功打入季后赛,他们在休赛期的操作就属于后面那一类。随着Chan-Hyun “Fissure” Baek的离开,战队需要换上一名新的主重装驯兽,这个过程始于选手、教练和管理团队的深思熟虑。下一步依然是试训,角斗士队是少有的几支向《守望先锋联赛》和学院队同时宣布公开试训的战队,将近有1000人报名参加——“有些人从其中脱颖而出。”主教练David “Dpei” Pei如是说。最终,满足了战队的竞技等级要求的人得以和战队发掘的选手们一起试训。

对于老队伍而言,一个潜在的问题就是延后的签约期,这一设计旨在让新战队能有机会签下顶级的自由选手。另一方面,Dpei认为,作为一支已经证明了自己的成熟战队,在招揽顶尖选手时也占有无形的优势。

“我们这个战队很有吸引力,因为我们(2018赛季)表现优异,在选手们之间名声也很好:选手在我们的战队能得到优秀的指导,充足的资金支持,管理也非常出色。”他说。“当选手哪支战队更好的时候,我们比以前更容易吸引选手了。这个赛季会有20支战队展开角逐,所以我们要确保有许多出色的选手渴望加入我们。”

从管理的角度而言,一年的运营经验也带来了些许不同。“第一个赛季的征程挺坎坷的,角斗士队在开始时就落后于人。”Dpei说。“我们必须开展快速的试训,而非反复试训。我们学到的是,我们应当注重特定选手的特质,以及这种特质对团队的影响。我觉得这个赛季会比创始赛季更好,因为当时我们时间更紧迫,而且总的来说,我们当时不知道赛季会是什么样子。”

有两支战队在上赛季苦寻变革——佛罗里达狂欢队和龙之队——他们最终排名垫底。两支战队都经历了彻底的重组,也都意识到了先人一步的重要性,当季后赛如火如荼之时,他们就开始行动了。

“我们花了几乎半个月的时间,综合而系统地回顾并总结了第一赛季的各方各面;然后,我们开始重建战队。”龙之队的经理Van Yang说。“在敲定了教练后,我们开始选择(希望保留的)初始队员,然后开始试训新成员。”

Yang表示试训从7月开始,持续了三个月,并试训了许多选手。最后,上海队确定的新任主教练和选手就是Seung-Hwan “Bluehas” Wi,以及来自他之前的战队Kongdoo Panthera的四位成员,他们打入了韩国区《挑战者系列赛》第2赛季的决赛。他们随后又从中国区《挑战者系列赛》中选取了几名韩国选手。通过围绕优秀的战队核心重建队伍,龙之队在2019年定会有不一般的表现。

狂欢队的经理Matt Akhavan Kim表示,佛罗里达队采用了极为专一的方法,率先展开了试训。

“我们进行了封闭式试训,不像其他战队做的那样,我们确定了希望创造的战队文化和打法风格,并以此选出了可能适合的候选人。”他说。“我们关注着许多选手,有些人可能加入其他队伍,(我们也关注着)许多《挑战者系列赛》选手和战队——欧洲、美洲、韩国,世界各地。”

Kim在3月才正式加入战队,直到赛季结束才接手了经理的职责,但他已经制定了一整套计划,帮助狂欢队卷土重来。

“我最注重的事项之一就是创造合适的基础架构与教练团队,并保证我们整个赛季的过程中保持灵活应变的能力,以适应环境变化。”他表示。“我所努力的另一个方向就是有目的地引援。这样的事情对我们并不常见,但我在联赛中发现:有许多选手苦坐冷板凳,他们加入战队却只能苦等上场机会。所以我觉得引进每一个人都应该有一个目的,无论他们是否上阵,都应该确保他们在赛季中能持续地进步、成为一名优秀的选手和战队(的成员)。”

目所不及

Kim认为,双向合同有助于在构建阵容时更具目的性,这能让一定数量的选手同时为战队征战《守望先锋联赛》和《挑战者系列赛》。从2月开始,已经有6名选手签署了双向合同,其中之一就是佛罗里达队年轻的输出新秀Damon “Apply” Conti。

就Apply而言,他成为双向选手意味着狂欢队认可了他具备征战《守望先锋联赛》的潜力和技术,但在真正迈出这一步之前,他还需要有所提升。Kim指出:“有许多东西你是无法评判的——他在赛场上表现如何?他能在关键时刻力挽狂澜吗?他在成千上万的观众面前能发挥稳定吗?我们会在本赛季的几场(比赛)中测试他的表现,如果他依然有所欠缺,那当他在《挑战者系列赛》战队中训练时,我们会继续关注他。”

经验,尤其是线下大赛的经验,是职业《守望先锋》赛事中的无形资产。例如成熟的心智和领袖气质之类的其他品质在战队竞争中也更受重视,因为这能帮助多名成员突破自己的极限。在《守望先锋联赛》中还有压力管理这一因素,因为这些年轻人——其中许多还是首次踏上职业赛场——要经历一张排满个人活动和现场比赛的严苛时间表。

“我认为《守望先锋联赛》中的压力问题还没有引起足够的关注。”Dpei说。“许多《挑战者系列赛》的选手都背负着沉重的压力而且当你进入《守望先锋联赛》后,这样的情况也并不会好转。这里有另一种压力,这种压力更难应对,只有凭经验才能化解。”

作为经理,寻找能在重压之下面不改色、听从教练指导、工作与生活平衡健康的选手绝非易事。Mitchell认为,在试训阶段观察选手有助于筛选这样的人才,因为试训本身就是一种高压的环境。然后,就和其他招聘流程一样,与相关人士联系。

“和他们的前任队友、教练联系,询问他们‘他们在整个赛季期间表现如何?’”她说。“‘当比赛顺风顺水时他们表现如何?当局势严峻的时候呢?与他们共事是否愉快?当情况急转直下,他们会止步不前吗?他们互相指责吗?他们会提出建设性的解决方案吗?’”

除了在试训期间评估选手行为之外,Kim还补充道:“有许多无形的特质需要你仔细观察,只要你拥有良好的环境,这些特质都是可以培养的心理素质,这样你的期望就不会落空。”

在战队层面上,培养良好的人际关系也是十分必要的。捍卫者队认为,人际关系足以影响到签约。

“当我们建立战队时,我们希望确保队员有化学反应。”Won解释说。“我们确实找到过一名有潜力加入战队的选手,他确实很出色,但就是与队伍合不来。教练试着和他一对一交流,试着让他向战队的其他人敞开心扉,但却无法改变他的天性。他的性格与其他选手合不来,所以我们最终只好和平分手。双方都没有过意不去。”

占卜命运

在为2019赛季的拼搏做准备时,《守望先锋联赛》的20支战队已经踏上了不同的道路,在未来的七个月里,他们会迎接自己的命运。无论是新战队还是老战队,他们各自的特色还有待发掘——无论是打法风格、光辉历史还是其他的关注点,负责建立战队的人早已埋下了一颗种子。

多伦多队,如Won所说,将会是一支积极进攻的战队,这也是Bishop所喜爱的风格。Yang希望上海队的“全方位转型”能让批评家们的语言黯然失色。Kim希望佛罗里达队能凭借新成员的大赛经验,成功打入季后赛。

Mitchell希望自己的战队活跃而灵活,但她也期待着华盛顿队的选手们在历史留下自己的烙印。“我希望他们每一个人都能找到自己渴望证明的东西。”她说。“我希望战队里的每一个人都有主人翁意识。是这些选手们建立了华盛顿(正义队)。他们是第一批踏上赛场的选手,他们会永远被人铭记。我们算是白手起家地建立了这支战队,如果选手们证明了自己,他们立刻就会成为这支新战队的传奇。”

然而,无论目标多么远大,为了获得理想的结果,总是有许多的试错空间。“建立战队的阵容其实就是在搏运气。”Kim开了个玩笑。“你会想,这样的阵容理论上行得通,选手们应当合作无间。但事实上,无论你是在试训,还是在浏览过去的经历,不管你做过多少计划,所有的理论和计划都很难完美实现。”

构建阵容没有唯一的蓝图,也没有什么能保证踏上赛场的战队与建立者的愿景一致。这个赛季是漫长而又艰辛的大熔炉,从2月15日起,我们会一起见证它的成果。

《守望先锋联赛》2019赛季将于北京时间2月15日早上8点打响,届时费城融合队将和伦敦喷火战斗机队再次上演上赛季总决赛的巅峰对决。2019赛季的所有比赛都可在OWL.BLZ.CN、《守望先锋联赛》官方移动应用、Twitch 频道、MLG.com和MLG移动应用上观看直播与录播。