感觉我们过去三周就像在流沙上航行,不是吗?但每个阶段都有结束的时候,而那一天离我们越来越近了。阶段复赛的八个席位中有六个已被锁定,而赛季季后赛的十二个席位中也有两个已被占据。然而从全局来看,还有太多不确定的因素。我们已知的是:比赛环境已经发生了改变,正在改变,而且将来还要改变。我们无法得知的则是:各支队伍将如何随之改变。

进入第4周,最大的事件就是“黑影”-安娜体系的崛起,这是休斯顿神枪手队和洛杉矶英勇队在推翻303霸主的革命中使用的武器。先是旧金山队,接着是温哥华队,前两个阶段的冠军们都因此尝到了失败的滋味。两支队伍都有机会向挑战者发起反击,然而从他们的反应中,我们得到了两种截然不同的答案。

1.泰坦队有六天时间来为本周唯一一场比赛做准备,他们给出的答案是顺应潮流。本赛季大部分时间都坐在替补席的板凳选手Chung-Hee “Stitch” Lee使用“黑影”帮助泰坦队强势反击,以4-0大胜洛杉矶角斗士队。

Stitch的英雄池在303阵容中没有一席之地,但他告诉我,他的手腕曾严重受伤,有机会进行休养也是好事。至于结果,他说在周日重返赛场时感觉并没有什么不同:“能上场我就已经很兴奋了。”

另一个显而易见的问题就是——为了这临时抱佛脚的“黑影”试验,他究竟进行了多少准备?

“老实说,我只练了三天‘黑影’,”Stitch承认说,自嘲地笑了笑。即便如此,他还是给自己的“黑影”打了个及格的分数。“除了经常被(安娜)睡之外,我现在已经很自信了,”他补充说。

温哥华队的快速重建工作并未止于“黑影”。在“地平线”月球基地,面对角斗士队防守时摆出的“堡垒”阵,他们立即换出了4输出0重装的阵容并轻松攻破了防线。这同样是教练组深思熟虑后的调整,而不是临场的灵光乍现。

“当有四个输出英雄时,即刻破盾就会很容易,所以计划就是立即破盾然后逼他们后退,”Stitch解释说。毕竟,布虽然能包住石头,但当石头太多时,布就会被坠破了。

2.对于“黑影”-安娜体系的解决方案,震动队给出了完全不同的答案。但与其说是直接回应,不如说是认为对手在虚张声势。他们的解决方案是更多地使用巴蒂斯特。联盟的其他队伍大多将这位最新的支援英雄用在“堡垒”阵容中,洛杉矶角斗士队在巴黎这样的地图中就应用得很好。而震动队的策略只是简单地将巴蒂斯特加入到他们世界一流的303阵容中。

从表面上看,这很合理:用巴蒂斯特替换布丽吉塔为303阵容带来了更多远程消耗和治疗,而“维生力场”则是强有力的救场技能,能够防止敌方的关键击杀。在真正的执行中,这比传统303要麻烦一些,但是依靠Dong-Jun “Rascal” Kim对这名英雄的熟练掌握,旧金山队成为了这种特殊策略的创新者。

在周四对阵成都队的比赛中,这种策略有闪光点,但远非完美——猎人队的“法老之鹰”令震动队非常头疼,接着他们又被一支使用“黑影”-安娜体系的队伍以2-3击败,这是本阶段第二次因此失利。而在周日对阵伦敦喷火战斗机的战斗中,我们看到了一个更贴近版本的巴蒂斯特303,结果也与之前大有不同。

进一步解析:旧金山队非常喜欢把每场战斗拉长,这使得Rascal得以快速为他的终极技能“增幅矩阵”进行充能,该技能可以同时强化伤害与治疗。这为震动队带来了更多的机会,得以一次又一次地将喷火战斗机队碾碎。看看他们在努巴尼的防守中是怎样教科书般地演示这种策略的。

我有种感觉,旧金山队可能是唯一一支能够使用这个阵容的队伍,这得益于他们强大的303基础,以及Rascal对于巴蒂斯特独一无二的喜好。很显然其他队伍根本就没有尝试过这样的打法:截止到周日的比赛,震动队的巴蒂斯特使用率达到22.6%,不仅是排名第二的队伍的两倍(角斗士队,主要用于“堡垒”阵容),更是远远超过联盟平均的3.4%。这个差距在他们战胜伦敦队后可能还会增加。

3.我很期待看到震动队阶段复赛中的策略,他们是会继续使用巴蒂斯特303,还是在休赛的一周中准备“黑影”战术(以防万一),因为到时各支战队很可能会拿出各种各样的阵容来。

简单起见,我们假设目前的前八名保持不动。纽约队下周需要在亚特兰大获得一到两场胜利,而上海队的排名计算方式要更复杂一些,不过他们的赛程中更加轻松些。前八名中既有擅长303的队伍——旧金山队、杭州队和温哥华队,也有擅长“黑影”-安娜体系的队伍,比如纽约九霄天擎队和洛杉矶英勇队(温哥华队可能也算,只需给Stitch更多练习时间)。在组建输出阵容时,上海队有着巨大的灵活性,而首尔队的轮换阵容足以为每张地图都创造任意数量的特殊策略。

我们还有两周时间,而这一阶段的复赛中一定是最令人激动的。

4.对于“黑影”-安娜体系熟练度的竞争已经到了白热化阶段,各支队伍都开始为阶段复赛优化自己的比赛计划。不过多伦多捍卫者队在第4周要考虑的事情则更加简单——让战队回到正轨。虽然他们仍以0-2结束了这一周,但引进了两名颇具声望的新输出选手为粉丝们带来了希望:常年征战《挑战者系列赛》的全能选手Liam “Mangachu” Campbell以及前狂欢队明星选手Andreas “Logix” Berghmans。

周日的比赛是Logix在2019年第一次与粉丝们再次见面,当时在多伦多队以1-3输给休斯顿队的比赛中,他使用招牌英雄“黑百合”打出了一些亮眼操作,帮助队伍拿下一分。

当然,他有时也玩“黑影”。和Stitch一样,Logix也没有多少时间来练习“黑影”。“两三天吧,没那么多,”他告诉我。“我觉得已经很明显了。我们算是一支全新的队伍——我今天刚到洛杉矶,所以还有很多时间来练习。”

随着Logix和其他说英语的选手加入捍卫者队,最大的挑战就是如何在赛场内外培养起队伍的默契。

“我们并没有什么特定的小团体,但肯定有些时候说韩语的队员更多,或者说英语的更多,”Logix告诉我。“重要的是要试着融合,一起做团队活动,加深彼此的了解。我们有点像被强拼凑成了一支队伍,这和其他一些队伍的建立相比不那么自然,但这都是可以解决的。”

5.第3阶段版本的一个重大的意外收获则是,许多被边缘化的输出选手接连重回观众视线。Jong-Ryeol “Saebyeolbe” Park。Lane “Surefour” Roberts。还有Stitch,都在这一星期亮相了。还有一位选手的回归影响巨大,那就是达拉斯燃料队的输出选手Timo “Taimou” Kettunen,他在2019赛季从未出战过,直至周六对阵纽约九霄天擎队的比赛中才重新上场。

对他来说,那两张地图就是他的荣耀回归。Taimou使用的“黑百合”和“路霸”令人眼花缭乱。他的“黑影”表现同样强势,同时还展现出了这支队伍在整整一个阶段所缺失的赛场领导力。燃料队拿下了绿洲城,之后又拿下了巴黎;纽约队无比震惊。

但这可是纽约九霄天擎队——他们精通曲而不折的艺术。这支队伍在第3周经受住了伦敦队猛烈的打击,在比赛适应性上展示出的精彩表现堪称年度之最,所以他们根本不会被吓倒。

“我们的首发阵容中没有D.Va玩家,所以我们也预料到了对手会利用这一点,”Yeon-Gwan “Nenne” Jeong在纽约队以3-2反超之后向我解释道。“我们猜到他们会做什么,准备了一套应对策略。最开始进展不太顺利(指上半场),但我们仍然努力继续实施既定的策略。”

无论他们在上半场的策略是什么,下半场看起来都顺畅得多了。燃料队在监测站:直布罗陀出人意料的半藏-“狂鼠”组合并没有让纽约队惊慌失措,而在决胜局的尼泊尔圣坛拿出的半藏-麦克雷组合也不行。他们甚至在尼泊尔村庄选出了美来进行控场。纽约下周在亚特兰大面对佛罗里达队和多伦多队的两场比赛都很有希望获胜,很可能再一次保持整阶段不败。更值得称道的是,他们在常规赛只输给过一支队伍。除他们外只有温哥华队能做到这一点了。

6.在周日伦敦队输给旧金山队的比赛中,Hee-Dong “Guard” Lee替代Jun-Young “Profit” Park首发出场。据现场解说给出的数据,这是Profit在伦敦所有比赛中——所有!——第10张没有上场的地图。

作为《守望先锋联赛》中的输出选手,这是很不可思议的事情,因为他们的位置更容易被轮换,如果考虑到Profit在GC Busan打APEX第4赛季时的表现,就更加令人钦佩了。我想不出其他任何现役选手能够像他一样始终保持发挥出色,丝毫不受版本和伤病等的影响。

7.我本周和很多输出选手进行了交谈,部分原因在于因为最近“黑影”-安娜体系的崛起,他们大多进行了“黑影”速成练习。Stitch和Logix用了三天,而首尔王朝队的输出选手Dong-Eon “Fits” Kim用的时间也差不多。“练习和打比赛完全不同,所以我还需要继续练习‘黑影’,才能在比赛中发挥良好,”他告诉我。

相比之下,作为阵容中非常重要的另一个环节,安娜选手的任务就简单得多:他们已经是安娜大神了,只需要展现出来就好。

你知道最近在比赛日开始前选手是怎么进行1V1战斗的吗?我愿意自己掏腰包买票,去看Ju-Seok “Twilight” Lee和Young-Seo “Kariv” Park的安娜单挑。那一定是充满激情活力的对决。

第3阶段的比赛将于北京时间7月6日星期六晚间11点30分继续进行,届时将由狂欢队(2-17)与九霄天擎队(17-2)带来亚特兰大主队守擂赛的开幕战。2019赛季的所有比赛都可在OWL.BLZ.CN、《守望先锋联赛》官方移动应用以及战旗直播CC直播Bilibili直播虎牙直播和我们的Twitch频道上观看直播与录播。