每一名选手都渴望触及顶峰,他们都曾在一些不眠之夜梦想着与世界顶尖选手同台竞技。有些人做到了。梦想成为现实,多年心血终得回报。他们成功抵达巅峰,接受全世界的瞩目,为大批粉丝所热情追随。他们的每一场比赛都有万千关注,每一个故事都被粉丝如数家珍。

然而在每一个超级巨星身后,都有很多在向巅峰攀登的过程中未能达到顶点,就开始下滑的竞争者。但这人也不会就此黯然退场。他们将继续努力找出问题,理清未来的攀登之路。

去年,Russell “Fctfctn” Campbell就经历了这样的故事。

2018年,Fctfctn被他钟爱的休斯敦神枪手队签下,实现了参加《守望先锋联赛》的梦想。那时候,一切都圆满得像是童话。顽强进取的电竞选手,没有教练的支持和财务保障,一面平衡着自己的战队生涯与大学生活,一面在业余队伍和队友情谊之间保持着良好联系,历经多年,依靠坚定意志向最高点前进。他步履扎实,不断向上,先是随Faze Clan参加《守望先锋挑战者系列赛》,然后打入2017年《守望先锋世界杯》。虽然与《守望先锋联赛》的第一波签约失之交臂,但他最终如愿以偿加入了休斯顿神枪手队。

但现实是残酷的。创始赛季末,神枪手队与Fctfctn解约。多年梦想付诸一炬。

他坦率承认:“我很难受。我一直把那里当做自己的家。那段时间很不好过。”

Fctfctn离开了,《守望先锋联赛》仍在继续。他的故事很可能就此结束,以“他的联赛生涯堪称精彩,但略为短暂”作为结尾。彼时他已25岁,对于《守望先锋》职业选手来说,称得上是高龄了。可他才刚刚抓住自己的梦想,难道要就此收拾行囊放手离开吗?

他绝不能同意!

在竞技之路上,选手们的决心将越发坚定,他们对事物的看法也会随着年龄增长而愈发透彻。Fctfctn清楚自己的境遇,但他更清楚自己的能力。他有决心向全世界证明,纵使遍体鳞伤,他依然斗志昂扬。

“离开神枪手队让我非常难过。但我也知道,如果我想继续走下去就必须离开。”他说,“我相信,在《守望先锋联赛》找到新的出发点对我来说不是难事。”

Fctfctn于休赛期加入了佛罗里达狂欢队的《挑战者系列赛》战队。他发现自己身处一个陌生的位置,缺少明确的方向。但这一次,很多东西都不太一样了。年轻的队友们仰仗着他,他也已经准备好承担起领袖的责任。于是,Fctfctn的故事由“Fctfctn,《守望先锋联赛》选手”变为“Fctfctn,《守望先锋联赛》资深选手”。

他解释道:“当你经历了更多,年龄变得更大,你的价值也会发生变化。我凭借自己的经验解决问题,去思考战场策略和队友关系。我知道如何做一名好队友,也知道自己对队友的需求。”

“加入狂欢队的学院队之前,我算是比较有主意的人,但缺少一些领导经验。不过从《守望先锋联赛》转战《挑战者系列赛》之后,领导力就变得很有必要。毕竟你曾到达过那样的高度,你更有经验,也了解赛场上的压力。我发现队友们都很仰仗我,我也逐渐学着成为一名优秀的领导者,把大家团结在一起。”

这个过程并不轻松。但在Fctfctn的带领下,战队取得了显著的进步,并终结了 Fusion University 似乎势不可挡的连胜战绩。他们的表现赢得了很多关注,其中包括不少《守望先锋联赛》的教练。来到5月,战队完成了几笔轰动性的交易。Fctfctn、Caleb “McGravy” McGarvey和Johannes “Shax” Nielsen被洛杉矶英勇队签下,换来主重装Pan-Seung “Fate” Koo。

Fctfctn回忆道:“我和学院队的每个人关系都很好,离开的感觉是痛并快乐。但这是我必须要走的一步。我的目标始终是提升自己,回到《守望先锋联赛》。”

他所做到的远不止“回到联赛”而已,他的加入为英勇队带去了惊人的转变。这支3胜11负的队伍在完成交易之后,一鼓作气拿下9胜3负的佳绩。Fctfctn正是英勇队所需要的推进器。现在,他们将带着这股气势杀入本年度最重要的周末。面对旧金山震动队和洛杉矶角斗士队的两场比赛,他们只需取得一场胜利,就能成功跻身季后赛。而更为重要的是,这两场比赛均是他们KIT KAT? 主队守擂赛的一部分,他们将尽一切努力在洛杉矶市区的The Novo剧场为家乡粉丝奉上精彩表现。

 “我很高兴自己能够参与其中。”Fctfctn说,“看到达拉斯主队守擂周末和粉丝投票的时候,我就知道这场比赛将会非常隆重非常成功。我的家人此前一直没机会在现场看我比赛。这个周六,我妈妈就要来现场了。我十分期待这个周末。”

每一名选手都有自己的故事,但不是每一个故事都像Fctfctn的那样漫长又曲折。“自从9月份被休斯顿队释出以来,我就没停下过脚步。”他并没有太多时间仔细品咂这一切,但他比联盟中的任何人都更清楚这个机会是多么难得且转瞬即逝。

这一次,他决定亲手书写自己的故事。

“这个赛季之后,我要好好重新思考一下过往的一切。”他告诉我说,“我登过高峰,也行过低谷。我感觉自己现在可以更全面地看待生活,这让我即便在最艰难的时刻也能帮助身边人坚持走下去。

教练最近说的一句话让我印象深刻:旅程的意义就是旅程本身,《守望先锋联赛》毫无疑问就是一段旅程。只要我们团结一心,不断前进,我们一定可以抵达最高点。”