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亲身体验了本赛季的全部三次主队守擂赛之后,难免要比较一番:达拉斯的守擂赛呼声震天,戏剧性十足,狂热的灯光刺穿了德克萨斯州浓厚的空气;而亚特兰大的热浪一波接着一波,爆满的场馆似乎都在随之摇摆,整个赛场充盈着能量与机遇。上周末,轮到了洛杉矶英勇队做东。一支队伍若想扎根本土,必须拥有与支持者之间的真实情感共鸣和一致的热情所向,从而将队伍与当地粉丝紧密地连接到一起。 

在洛杉矶Novo剧场举行的主队守擂赛,与每周在暴雪竞技场举行的比赛相比,究竟有多大的不同?这个问题很快就得到了回答。现场设置精妙的水箱在发挥慈善用途的同时,也能够在双方粉丝团之间擦起一些竞争的火花。而“玩家小食”主题零食则源于时下大热的由室友兼情景喜剧二人组新星Brady “Agilities” Girardi和Young-Seo “Kariv” Park出演的系列视频。现场还有丰富多彩的粉丝活动:绿幕与虚拟现实展台、定制选手卡以及多到数不清的奇巧巧克力。 

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能看能玩的东西实在太多,令人眼花缭乱。这证明了一点:《守望先锋联赛》的愿景不仅是让各队拥有一个叫做主场的物理空间,更重要的是可以提供全面的、可定制的、以人为本的全方位电竞体验的能力。

更重要的是可以提供全面的、可定制的、以人为本的全方位电竞体验的能力。

对于Immortals Gaming俱乐部首席执行官Ari Segal来说,达拉斯主队守擂赛是一个转折点。“当休斯顿队和达拉斯队走上舞台时,我们感受到了整个行业的反响,”他回忆道,“在那一刻,我相信人们真真切切地感受到了所信仰的东西正在经历着飞跃式的巨变。我们极其希望能够再次感受到现场的音浪,以及支持者们在现场和网络上的回应。这让我们信心满满,因为我们知道,我们已经在前进之路上迈出了坚实的步伐。”

Kit Kat对抗周末中所有的温馨时刻和人山人海的场馆,都是英勇队对此类活动的首次体验,他们想看一看到底能把活动举办到什么程度。 

“房子舒不舒服,住过才知道,”Segal说,“不亲身体验,就不会听到不知从哪传来的奇怪火车声,也不会知道哪些家具会嘎吱作响。只有试过,才能发现有哪些可以改善的地方,而更棒的是,我们明年就可以将新的理念付诸实践。”

1.不是每支队伍都能获得童话中总会出现的美好结局。本周末,英勇队苦涩地学到了这一课。他们先是1-3败给了洛杉矶角斗士队,接着又在面对旧金山震动队时遭遇无情横扫,抱憾结束本赛季的征程。 

周日比赛的最后两张地图,我是在英勇队的贵宾席旁观看的,我再一次被粉丝们的全情投入所震撼。半场0-2落后时,场下观众仍反复高呼“我们能赢!我们能赢!”,每个字都饱含真切的信念。比赛结果失去悬念之后,旧金山队换上了非首发阵容,不过在这套阵容中仍有两位本阶段的MVP候选人,这个举动看起来略显残酷。但即便此时,英勇队粉丝们仍然坚守着,振臂高呼着,山呼海啸般的呼声淹没了扬声器里沉重的游戏音效。

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选手们都听到了。他们怎么可能听不到呢?前一天晚上,疲倦却充满感激的英勇队主重装选手Russell “Fctfctn” Campbell写到:“最后一张地图结束后,观众们仍在呼喊着‘我们仍然爱你们,我们仍然爱你们’,这对我来说意义非凡。”

“我们仍然爱你们”,这是支持者们对所持信念的终极表达,也正是这个信念,激励着英勇队顽强地走出赛季初的逆境,并一路重振雄风。观看周日的最后两张地图时,我深刻地感觉到粉丝们传递的是一种希望:这个周末并未出现童话般的完美结局,因为这本就不是终局之章,这只是一段更长的实现梦想之旅的开端。

2.对英勇队的赛季后分析总会着重提到他们曾在整整一个阶段未尝一胜,还有那0-8的开局。但看看积分榜上他们最终为-5的地图净胜分,高于上海龙之队和成都猎人队,只比费城融合队少2分,我们会猛然意识到,整个赛季是一个漫长的过程,其中的每一张地图都有着切切实实的重要性。

周六的洛杉矶争霸战从微观层面上印证了这一点。英勇队凭借Agilities的“法老之鹰”轻松拿下伊利奥斯,但在接下来的三张地图中小错误不断,导致队伍在最需要冲劲的时候难以全力发挥,只能眼睁睁看着胜利从指缝间溜走。

沃斯卡娅工业区地图上,英勇队在时间领先两分钟的情况下没能抓住机会。Lane “Surefour” Roberts在“黑百合”身上打开突破口,单杀了Kyle “KSF” Frandanisa。来到角斗士队一向苦于应对的暴雪世界这张地图,尽管英勇队组织了有力的防守,但却又一次白白浪费了手中的优势,失利之后只留下愈发严峻的神情。哈瓦那是他们最后的机会,但由于进攻路线过于重复且易于预判,推进最终还是被对手击溃。如果英勇队能抓住其中一个机会,就能将比赛拖入决胜局;抓住两个机会就能立刻拿下比赛。

将此分析扩展至整个赛季来看,有机会但没能拿下的地图最终会带来有机会但没能赢下的比赛。如果要一场场剖析所有可能改变英勇队命运的时刻,那将是一项漫长的痛苦任务。但是,他们的惨痛教训为联盟中的所有队伍上了宝贵的一课。

3.洛城德比是联盟中备受关注的宿敌之战,双方迄今已交手八次。但要说全联盟最火花四射的宿敌,那一定是温哥华队和旧金山队,虽然双方只碰面过四次,但在两队为数不多的交锋之中,有连续两次发生在阶段决赛中,这更加剧了两队之间本已十分激烈的竞争态势。本周六的比赛则在此记录上又填一笔,震动队以3-2获胜,保持连胜的同时将双方历史交手战绩扳为2-2平。

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诚然,温哥华队派上的并不是他们最强的阵容,MVP候选人Ju-Seok “Twilight” Lee和Hyo-Jong “Haksal” Lee均未出场。但他们的实力并未因此受损。事实上,这场比赛的胜负对于双方都无关大局,从某种意义上来说,这反而使比赛的目的变得更加纯粹:两支队伍都只是想要击败眼前的劲敌。

泰坦队与纽约九霄天擎队在周日的比赛也是如此,胜负无关排名,只关乎荣耀。温哥华队3-2取胜,让Sang-Beom “Bumper” Park得以以另一句标志性的俏皮话结束整个常规赛季:

“我们知道对纽约的这场比赛无论胜负都不会影响最终排名,所以我们没怎么太训练,轻松上阵。但我们还是赢了。”

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4.如果说只有一支队伍能真正了解成功的主队守擂赛的意义,那一定是亚特兰大队。那是他们九场连胜的起点,每个人都将那个周末视作他们整个赛季的转折点。

亚特兰大守擂赛之前,他们容易受到情绪波动的影响。守擂赛之后,他们开始在训练后召开简报会议,以进一步提高团队协作能力。

亚特兰大守擂赛之前,他们在团队一致性上存在问题。守擂赛之后,他们实施了更严格的训练制度,奇怪的是,他们的表现反而更加放松,开始享受舞台上的比赛。

有什么能比在国王大道做进攻方时使用“秩序之光”更有乐趣呢?

Andrej “Babybay” Francisty在对抗达拉斯燃料队时两次尝试选用这名英雄(这场比赛的稍早阶段他们也在釜山:Meka基地用过,一种不算奇怪但仍不常见的策略),他还没开口就先大笑起来。

 “时间真的不多了,但我们还在适应新的环境,”他说道,“我信心十足,有一种‘我必须在这张图用她’的感觉。如果对手猝不及防,他们就会输掉比赛,因为大多数情况下你都会想要打得更激进点。我就知道达拉斯燃料队并没针对新环境做太多磨合,因为他们没进入季后赛。他们不知道如何针对‘秩序之光’。所以我就想,‘这会打他们个措手不及。’只要我们不死人,到头来我打的伤害会比‘死神’还要多。”

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5.我要提醒各位,两支以全胜战绩结束第4阶段的队伍,亚特兰大队和旧金山队,将在双败淘汰制赛程中率先碰面。Babybay和主教练Brad “Sephy” Rajani将对阵他们的老东家。震动队,这支无人愿与之为敌的队伍顺利挺进季后赛,将面对天不怕地不怕的君临队。 

6.角斗士队击败了英勇队,不仅给宿敌以重创,同时还将自己提到了更高的种子位次。这意味着他们成功避开了震动队,不至于在季后赛一开始就撞见这样可怕的对手。赛后,每个人似乎都对结果非常满意,只有一人除外。

“我就是不太想打闪电队,”Surefour说。

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“我们已经确定要打闪电队了。”角斗士队主教练David “Dpei” Pei指出。

Surefour小声嘟囔了一句。 

Dpei补充说:“我们非常看重这场比赛,就是为了避开震动队。但是闪电队也很厉害,看来一番苦战是免不了了。我倒是觉得事情反而变得更简单了。”

倒是觉得事情变得更困难了!”Surefour表示反对。原来,两支队伍常常在一起练习,他的沮丧源自闪电队对他们表现出来的近乎严厉的“关爱”。

对此,杭州队的明星输出选手Kyeong-Bo “GodsB” Kim周日爆料称,“角斗士队的弱点在于,他们从未击败过杭州闪电队。”

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7.季后赛迫在眉睫的压力,使得本周末有比赛的队伍呈现出一些比较有趣的情况。被淘汰的队伍已经开始放松了,而剩下的队伍分为两类:一类是进入季后赛的队伍,他们希望能在新的环境中先拔头筹;没进入季后赛的,则意味着他们无需就新环境进行训练了。

上海龙之队的主教练Seong-Hwan “Bluehas” Wi表示队伍已经开始进行分组训练了。而温哥华队主教练Ji-Sub “Pajion” Hwang称,他的队伍在第4阶段仅进行过两次训练,暗示本周的一些阵容决策可能是在为季后赛做准备的同时匆忙安排的。

君临队的主教练Sephy在推特上发布了一份公开声明,表示队伍将仅专注于季后赛环境。做出这个决定也许并不太难,因为本周末他们的两个对手在第4阶段都是一场未胜。 

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重装自由人Nathan “Frd” Goebbel进一步解释道:“就这个特殊环境的基础情况而言,我认为我们在绝大部分上已经整装待发了。说到底,季后赛才是重中之重。所以(我们)已经为季后赛付出了加倍的努力,以期将准备工作做到万全。我们可不想在季后赛中因为阵容不完善而输掉比赛。”

仔细想想,那个“秩序之光”战术没准就是一次预演...

8.常规赛结束四天之后,资格附加赛将拉开帷幕。日程紧张,不少教练正快马加鞭,以帮助队伍为接下来的比赛做好充分准备。 

龙之队以1-6的阶段成绩结束赛季,暴露出英雄池方面的巨大缺陷。而对于教练Bluehas来说,相比于战术上的挑战,精神上的挑战更为艰巨,尤其是在这个环境即将发生改变的时刻。

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 周日上海队以0-4输给杭州队后,他承认:“很显然我们存在着一些亟待解决的技术性问题,比如团队的配合,还有协调能力。但是在连败的情况下,我认为我的首要任务是让队员们重拾自信。”

另一方面,能额外有一周时间来适应新环境,让前六强队伍的选手和教练们都轻松了不少。另外,此次新环境中将加入一位强力的新重装英雄“西格玛”。(本周晚些时候,我们会在一篇专题文章中分享更多关于这位赤脚博士的故事!)

“我们会休息一下,让大家好好放松放松紧绷的神经。因为接下来是双败淘汰制赛程,结果可能会来得相当速度与激情。”Dpei说,“参加资格附加赛的队伍会为我们探索新环境,所以我们能够迎头赶上,然后我们就可以在这个新的浪潮中充分发挥了。我们的计划就是充分利用季后赛前这六天好好练习,然后一切顺其自然。从根本上来说,我们队伍已经变得更加成熟了。而心理博弈、团队协作等其他东西在新环境中目前都还是未知数,我们在这一年中已经经历过这种情况了。所以我们要做的,就是弄清楚新环境的特点。”

9.最后,是本周最温暖人心的时刻。在粉丝签名活动期间,龙之队的队员们耐心等待着从主队选手手中获得期待已久的签名:

资格附加赛将于北京时间8月31日星期六上午9点开赛,由冲锋队对阵猎人队。2019赛季的所有比赛都可在OWL.BLZ.CN、《守望先锋联赛》官方移动应用以及战旗直播CC直播Bilibili直播虎牙直播和我们的Twitch频道上观看直播与录播。