如果你去问一名《守望先锋联赛》的选手,希望其他选手如何记住自己,大多数人的答案都会是——最优秀的。在这方面,洛杉矶英勇队的支援位选手兼场上队长Scott “Custa” Kennedy也跟所有人一样。不过2019赛季,在英勇队混杂着痛苦与启迪的赛程之中,Custa带来的强烈影响却远远不止在《守望先锋》游戏之中。

事实上,在比赛之外,没有哪个选手的影响力能比得过Custa,而周五晚上在洛杉矶暴雪竞技场,他成为了第二位获得Dennis Hawelka奖的选手——这是颁发给对社群最具积极影响选手的奖项。

为Custa颁奖的是去年的获奖者Pongphop “Mickie” Rattanasangchod,他永不停歇的热情、人见人爱的笑容和跟Hawelka的交情让他成为了首位获奖者的不二人选。至于Custa本人,他与Hawelka有关的回忆则贯穿了很长一段时间,因为他参加的每场比赛都有Hawelka亲切熟悉的脸庞。

“Dennis总是会伸出援手,”Custa回忆说,“他总是很愿意介绍所有人互相认识,和所有人交谈。他有一种魅力能帮助大家聚集起来——这在电竞领域是很难的,因为我们只是一群想要争个高低的阿宅。”

Custa或许也是其中一个阿宅,不过他一直都有自己的见地,这也让他在变动不安的环境中得以成长。他直到22岁时,才下定决心将未来赌在自己的游戏技术上,离开澳大利亚的大学搬到了温哥华,成为一位职业选手。这段经历给了他自信,同时也塑造了他的生活方式,而不仅仅是单纯专注于职业游戏生涯。

Custa把这种视野带给了整个英勇队,他的影响力也被临时主教练Mike “Packing10” Szklanny看在眼里。“他经验丰富,投身电竞有很长时间了,他很清楚照顾好其他选手和帮助他们学习的重要性,”他说道,“不是在如何成为职业选手方面,而是在管理他们的生活方式,认清自己的身份,以及如何为人处事方面。”

Custa的队友们也表示同意。“从个人层面上说,他是个很好的人,但他也是个优秀的领导者,”Custa的支援位搭档Young-Seo “Kariv” Park说。“如果没有Custa,英勇队的笑容会少很多。没有他在身边,我会觉得空落落的。”

队里最年轻的选手Indy “Space” Halpern补充说:“他的体育精神极强,作为选手我很敬佩他……Custa是个楷模。”

“选手们大都18、19、20岁,刚刚走出高中校门,就不得不搬到洛杉矶过上电竞人的生活,这种生活一点也不日常,”Custa说,“我尽力帮助他们保持责任感,围绕着游戏展开生活,而不是只埋首在游戏里。”

平衡好游戏和生活不仅仅是Custa给年轻选手们的建议,也是他身体力行实践的宗旨,这还帮助他挺过了职业生涯中最艰难的时期之一。

第1阶段对整个英勇队来说是一场灾难——他们在当时的环境中艰难挣扎,最后以0-7告终——但Custa的负担最为沉重,他在职业生涯中第一次坐上了冷板凳。这是个危机:他要怎么在上不了场的情况下帮助自己的队伍呢?他不想躲在小黑屋里自怨自艾,他从来都不是这样的人。

所以Custa深入自己的内心寻找答案——然后他转过身来面对世界,投身到整个社群里。

他花了很多时间直播。他开始每周拍摄系列片视频Custa新闻,他充满活力的报道和自嘲式幽默立刻在粉丝中大受好评。他宣传并参加了英勇队为圣裘德而战慈善活动来助力儿童癌症研究。后者是他自己从去年秋天就开始的慈善活动的延续,至今他已经通过队服特别拍卖和直播订阅募集到超过6000美元,全部捐赠给了圣裘德儿童医院。

还不止这些。在寄给联赛的提名信中,英勇队的总经理Michael Schwartz讲述了Custa即便自己上不了场,也在努力帮助队友们提高。“这样为了全队的利益而无私奉献更说明了Custa正是我们想要在整个《守望先锋联赛》中看到的典范,”Schwartz写道。

“在进展不顺的时候,在赛季刚开始坐冷板凳的时候,他从未灰心丧气,一直想方设法帮助队伍取得成功,”Packing10补充说,“这就是领导力的根本。就算有人说你不够好,或者你上不了场,又或者发生了其他什么状况,你要明白你还是可以通过其他方式帮助别人的。”

第2阶段开始Custa回到了首发阵容,带领英勇队缓慢但切实地走出黑暗,他的场外活动并没有停止,因为他也从来不是一个半途而废的人。就这样,在有着众多天赋高超和深受粉丝喜爱的英勇队选手阵容中,Custa毫无疑问地成为了队伍的代表人物。

Custa把这个身份看得很重。“有件事我深信不疑,尤其是在我越来越成功,有了越来越多的追随者之后,那就是要尽你所能地回馈,这十分重要,”他说,“我们身处的位置很特别,人们尊敬我们,信任我们,这是一个非常好的机会,可以利用这个平台来做些很棒的事。”

场上竞技,丰富生活,慈善活动,一个人怎么能有时间做到所有这些?

对Custa来说,这个问题没太问到点上。对Custa来说,为了达成他的雄心壮志并为改善社群出一份力,他怎么能不去挤出时间?

这一点,也是他从Hawelka身上学到的。

“我记得去出席Hawelka的葬礼时,大家都在聊他太不可思议了,在那么短的时间里做了那么多事情,还有他为了做到这些付出了那么多努力,”他解释说,“那真的给了我很大的震撼,我意识到,我有时间做这些事情,我有这么难得的机会可以做到很多事,只要我愿意鞭策自己,所以我为什么不去做呢?”

Dennis Hawelka对《守望先锋》社群来说意味着很多,而放眼未来,Custa也应该会留下一份影响深远而多面的成果——人们不仅仅会记住他是一位顶级支援选手,英勇队的领导者,平衡好工作生活的提倡者,充满乐趣的澳大利亚美食推广者(比如维吉米特黑酱鞋子喝酒)。

“一年前,我会说希望人们记得我是联赛中最顶级的选手之一,或者是一个在竞技方面带来了重大影响的人,”Custa说,“不过现在我只想成为一个有影响力的人,一个为《守望先锋》出过力、让它变得更好的人。这就是我每天努力的目标——努力让自己变得更好,努力创造一个长期来看对所有人都更好的环境。”